Agency Life: 7 adviezen om een succesvol agency te runnen in uitdagende tijden

Hoe goed zijn digitale en creatieve bureaus bezig? Durven ze nog ondernemen en creatief zijn? Hoe integreren ze AI? En kunnen ze de wereld veranderen?

Zijn agencies goed bezig? Het is een vraag die we ons in 2023 nog net iets vaker stelden dan anders. Want het zijn nogal ongewone tijden voor bureaus. AI zet onze manier van werken op zijn kop. De roep naar duurzaamheid klinkt luid. En de zoektocht naar performance en ROI lijkt soms op een obsessie. Durven we nog te ondernemen? En hoe kunnen we met zijn allen blijven groeien? 

We vroegen het aan 12 slimme mannen en vrouwen van Nederlandse en Belgische topbureaus en verenigingen, en distilleerden 7 tips om deze ongewone tijden met vlag en wimpel door te komen.

1. “Fly the plane while building it.” 

Ja, ook als de economie sputtert, kun je groeien. Zoek dus niet té krampachtig naar manieren om op elke halve euro te besparen, maar omarm de uitdagingen op je pad. 

Blijf leren en investeren. Werk aan een nog strakkere band met je klanten, bijvoorbeeld via nieuwe services. En wees niet bang om te falen: durf te experimenteren. Met AI, bijvoorbeeld.

👉 Meer tips om ambitieus te blijven ondernemen in economisch onzekere tijden krijg je van Jos Govaert (Coopr) en Francis Lippens (FamousGrey). 

2. “Je mag best kritisch zijn over AI, maar negeer het niet.”

De hype rond AI is misschien wat overdreven. Maar zo gaat het wel vaker met nieuwe technologie: overschat op de korte termijn, onderschat op de lange termijn. Wie te lang wacht om AI te omarmen, verliest dus gegarandeerd. Uiteraard mag je kritisch blijven, maar stop AI wel in je toolbox. Door zowel je medewerkers als je klanten bij je experimenten te betrekken, leer je gaandeweg hoe je met AI waarde creëert.  

👉 Raymond Muilwijk (iO) en Frederik De Bosschere (In The Pocket) leggen uit hoe je AI slim integreert in je bureau.  

3. “Durf bold creatief te zijn. Zo boek je meer resultaat.” 

In een wereld waar performance en ROI de plak zwaaien, hebben bureaus de neiging om ‘braaf’ te worden. Ze zetten alles in op duidelijk meetbare resultaten op de korte termijn, ten koste van creativiteit. Ten onrechte, want precies die creativiteit zorgt voor betere resultaten. Dat is meermaals wetenschappelijk aangetoond, en blijkt opnieuw uit de verhalen van onze podcastgasten. 

👉 Een pleidooi voor meer Super Bowl door Eva Moerbeek (Accenture Song) en Geoffrey Hantson (Happiness).

4. “Nee, je moet de wereld niet veranderen. Maar maak doordachte keuzes.” 

Als bureau word je geregeld met ethische vraagstukken geconfronteerd: werk je nog (met trots) voor McDonalds of Coca-Cola? Is een tabaksmerk een brug te ver? En hoe nuttig is een fossiele ban? De meningen zijn verdeeld – en dat is helemaal ok. Bureaus moeten niet allemaal dezelfde koers varen, en kunnen ook alleen de wereld niet veranderen. Maar je hebt als agency wel een impact door het werk dat je doet. Door kritische vragen te stellen en doordachte keuzes te maken, draag je dus toch je steentje bij. 

👉 Kunnen agencies de wereld veranderen? Je hoort het van Jos Govaart (Coopr) en Ruud Belmans (WeWantMore).

5. “We werken in een globale economie. Kijk voorbij de landsgrenzen om je team te bouwen.” 

Agencies die met buitenlandse teams werken, worden niet zelden met een scheef oog bekeken. Een legertje developers in het buitenland die voor een hongerloon jouw marge opkrikken? Dat klopt niet: offshoring is veel meer dan een manier om kosten te drukken. Want kijk je over de grens, dan scoor je misschien wel het talent dat je in eigen land niet vindt. En wat betekenen grenzen überhaupt nog in een globale economie? 

👉 Waarom offshoring meer is dan pure cost-cutting, met Elvire Jaspers (WeAreBrain) en Pieter Van Tendeloo (The Reference).

6. “Blijf onder de motorkap kijken en werk samen met andere bureaus.”

Een bureau runnen was best lastig in 2023, bevestigen vakorganisaties ACC (België) en VIA (Nederland). Marges staan onder druk, budgetten stagneren, ons vak wordt steeds complexer en klanten zijn voorzichtig. Het goede nieuws: agencies blijven positief. Maar misschien ook een tikkeltje te naïef. Zorg daarom dat je een goede financiële partner naast je hebt staan. En werk samen met andere bureaus om nog meer waarde te creëren voor je klant. 

👉 Hoe goed zijn agencies bezig? De helikopterblik van Johan Vandepoel (ACC) en Saskia Baneke (VIA).

7. “Werk actief op je marges. Dat is dé manier om te groeien.” 

Slechts 37% van de 370 Europese agencies die de Teamleader Agency Benchmark invulde, heeft een plan om aan zijn rentabiliteit te werken. Terwijl je marge opkrikken net dé manier is om als bureau te groeien. Houd dus niet enkel je uren bij, maar analyseer je data in de diepte, trek conclusies en pas je prijzen aan waar nodig. En ook: denk na over nieuwe businessmodellen. Want werk je enkel op basis van billable hours, dan loop je onvermijdelijk tegen limieten aan. 

👉 Peter Van Wijnaerde (Teamleader) deelt slimme conclusies en nieuwe inzichten uit de Teamleader Agency Benchmerk.

Meer inzichten uit Agency Life? Je vindt ze hier.

Eersteklassoftware voor agencies.

Teamleader Orbit is speciaal ontwikkeld voor ambitieuze agencies met meer dan 20 medewerkers. Samen nemen we de uitdagingen van je agency onder de loep en kijken we hoe onze krachtige agencysoftware daar een antwoord op kan bieden. We gaan geen enkele uitdaging uit de weg.


  • 02/01/2024
  • Laatst gewijzigd op 07/02/2024

Gerelateerde blogposts